Siracide 11

1. La sagesse de celui qui est de basse condition l'élèvera en honneur, et le fera seoir au milieu des grands.

2. Ne louez point un homme pour sa mine avantageuse, et ne le méprisez point parce qu'il paraît peu de chose.

3. L'abeille est petite entre les animaux qui volent, et néanmoins son fruit l'emporte sur ce qu'il y a de plus doux.

4. Ne vous glorifiez point de vos vêtements, et ne vous élevez point au jour que vous serez en honneur ; car il n'y a que le Très-Haut dont les ouvrages soient admirables et dignes de gloire, et ils sont cachés et inconnus aux hommes.

5. Beaucoup de tyrans ont été sur le trône ; et tel a porté le diadème, auquel on n'aurait jamais pensé.

6. Beaucoup de puissants princes ont été entièrement ruinés ; et ceux qui étaient dans la gloire ont été livrés entre les mains des autres.

7. Ne blâmez personne avant que de vous être bien informé ; et quand vous l'aurez fait, reprenez-le avec équité.

8. Ne répondez point avant que d'avoir écouté, et n'interrompez point une personne au milieu de son discours.

9. Ne disputez point des choses qui ne vous regardent point ; et ne vous asseyez point pour juger avec les méchants.

10. Mon fils, ne vous engagez pas dans une multiplicité d'actions ; car si vous entreprenez beaucoup d'affaires, vous ne serez pas exempt de faute. Si vous les suivez toutes, vous ne pourrez y suffire ; et si vous allez au-devant, vous en serez entièrement accablé.

11. Tel travaille et se hâte, et souffre beaucoup ; mais étant sans piété, plus il travaille, moins il s'enrichit.

12. Tel est sans vigueur, dans un besoin d'être aidé en toutes choses, dans la défaillance et dans une extrême pauvreté ;

13. Et cependant l'œil de Dieu regarde cet homme favorablement, le tire de son humiliation, l'élève en honneur ; et plusieurs le voyant en sont surpris, et en rendent gloire à Dieu.

14. Les biens et les maux, la vie et la mort, la pauvreté et les richesses viennent de Dieu.

15. C'est en Dieu que se trouve la sagesse, le règlement de la vie, et la science de la loi. La charité et les bonnes œuvres ont leur source en lui.

16. L'erreur et les ténèbres sont créées avec les pécheurs ; et ceux qui se glorifient dans le mal vieilliront dans le péché.

17. Le don de Dieu demeure ferme dans les justes, et leur progrès dans le bien se termine à un bonheur éternel.

18. Tel s'enrichit par sa grande épargne, et toute la récompense qu'il en tire est

19. De pouvoir dire : J'ai trouvé moyen de me mettre en repos ; je mangerai maintenant mon bien tout seul :

20. Et il ne considère pas que le temps s'écoule, que la mort s'approche, et qu'en mourant il laissera à d'autres ce qu'il a.

21. Demeurez ferme dans l'alliance que vous avez faite avec Dieu ; que ce soit toujours votre entretien, et vieillissez dans la pratique de ce qui vous a été commandé.

22. Ne vous arrêtez point à ce que font les pécheurs ; mettez votre confiance en Dieu, et demeurez ferme dans votre place.

23. Car il est aisé à Dieu d'enrichir tout d'un coup celui qui est pauvre.

24. Dieu bénit le juste, et se hâte de le récompenser : il le fait croître, et lui fait porter du fruit en peu de temps.

25. Ne dites point : Qu'ai-je à faire de me mettre en peine ? qu'ai-je à espérer de bien désormais ?

26. Ne dites point aussi : Ce que j'ai me suffit ; quel mal ai-je à craindre pour l'avenir ?

27. Ne perdez pas le souvenir du mal au jour heureux, ni le souvenir du bien au jour malheureux ;

28. Car il est aisé à Dieu de rendre à chacun au jour de sa mort selon ses voies.

29. Le mal présent fait oublier les plus grands plaisirs, et à la mort de l'homme toutes ses œuvres sont découvertes.

30. Ne louez aucun homme avant sa mort ; car on connaît un homme par les enfants qu'il laisse après lui.

31. N'introduisez pas toutes sortes de personnes dans votre maison ; car le trompeur a beaucoup de pièges.

32. Comme il sort une haleine corrompue de celui qui a l'estomac gâté, comme la perdrix est conduite dans le filet, et le chevreuil dans le piège ; ainsi est le cœur des superbes, et de celui qui est attentif à regarder la chute de son prochain.

33. Car il dresse des embûches en changeant le bien en mal, et il imprime des taches dans les actions les plus pures.

34. Une étincelle seule allume un grand feu, ainsi le trompeur multiplie les meurtres ; et le pécheur dresse des pièges pour répandre le sang.

35. Gardez-vous de l'homme malicieux, qui est toujours appliqué à faire le mal ; de peur qu'il ne vous rende pour jamais la fable du monde.

36. Donnez entrée chez vous à l'étranger, et il y excitera un trouble qui vous renversera, et il vous chassera de votre propre maison.


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