Siracide 17

1. Dieu a créé l'homme de la terre, et l'a formé à son image.

2. Il l'a fait rentrer ensuite dans la terre d'où il l'avait pris, et l'a revêtu de force selon sa nature.

3. Il lui a marqué le temps et le nombre de ses jours, et lui a donné pouvoir sur tout ce qui est sur la terre.

4. Il l'a fait craindre de toute chair, et lui a donné l'empire sur les bêtes et sur les oiseaux.

5. Il lui a créé de sa substance un aide semblable à lui ; il leur a donné le discernement, une langue, des yeux, des oreilles, un esprit pour penser, et les a remplis de la lumière de l'intelligence.

6. Il a créé dans eux la science de l'esprit, il a rempli leur cœur de sens, et leur a fait voir les biens et les maux.

7. Il a fait luire son œil sur leurs cœurs, pour leur faire voir la grandeur de ses œuvres,

8. Afin qu'ils relevassent par leurs louanges la sainteté de son nom ; qu'ils le glorifiassent de ses merveilles, et qu'ils publiassent la magnificence de ses ouvrages.

9. Il a prescrit encore le règlement de leur conduite, et les a rendus les dépositaires de la loi de vie.

10. Il a fait avec eux une alliance éternelle, et leur a appris les ordonnances de sa justice.

11. Ils ont vu de leurs yeux les merveilles de sa gloire, et il les a honorés jusqu'à leur faire entendre sa voix : Ayez soin, leur a-t-il dit, de fuir toute sorte d'iniquité.

12. Et il a ordonné à chacun d'eux d'avoir soin de son prochain.

13. Leurs voies lui sont toujours présentes, et elles n'ont jamais été cachées à ses yeux.

14. Il a établi un prince pour gouverner chaque peuple ;

15. Mais Israël a été visiblement le partage de Dieu même.

16. Toutes leurs œuvres ont paru aussi clairement devant lui que le soleil ; et ses yeux se sont appliqués sans cesse à considérer leurs voies.

17. Les lois qui leur ont été prescrites n'ont point été obscurcies par leurs offenses, et Dieu a vu toutes leurs iniquités.

18. L'aumône de l'homme est devant Dieu comme un sceau, et il conservera le bienfait de l'homme comme la prunelle de l'œil.

19. Dieu s'élévera enfin, il rendra à chacun la récompense qu'il aura méritée, et il précipitera les méchants jusqu'au fond de la terre.

20. Mais il donne aux pénitents un retour dans la voie de la justice. Il affermit ceux qui sont tentés de perdre la patience, et il leur destine la vérité pour partage.

21. Convertissez-vous au Seigneur, quittez vos péchés ;

22. Offrez-lui vos prières, et éloignez-vous de plus en plus de ce qui vous est un sujet de chute.

23. Retournez au Seigneur ; détournez-vous de l'injustice, et ayez en horreur ce que Dieu déteste ;

24. Connaissez la justice et les jugements de Dieu ; demeurez ferme dans l'état où il vous a mis, et dans l'invocation du Dieu très-haut.

25. Allez prendre part au siècle saint. avec ceux qui vivent et qui rendent gloire à Dieu.

26. Ne demeurez point dans l'erreur des méchants ; louez Dieu avant la mort : la louange n'est plus pour les morts, parce qu'ils sont comme s'ils n'étaient plus.

27. Louez Dieu tant que vous vivez, louez-le pendant que vous jouissez de la vie et de la santé ; louez Dieu, et glorifiez-vous dans ses miséricordes.

28. Combien est grande la miséricorde du Seigneur, et le pardon qu'il accorde à ceux qui se convertissent à lui !

29. Car tout ne se peut pas trouver dans les hommes, parce que les enfants des hommes ne sont pas immortels, et qu'ils mettent leur plaisir dans la vanité et dans la malice.

30. Qu'y a-t-il de plus lumineux que le soleil ? et néanmoins il souffre des défaillances. Qu'y a-t-il de plus corrompu que ce que pense la chair et le sang ? et cette malignité sera punie.

31. Le soleil contemple ce qu'il y a de plus élevé au haut des cieux ; mais tous les hommes ne sont que terre et que cendre.


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