Siracide 4

1. Mon fils, ne privez pas le pauvre de son aumône, et ne détournez pas vos yeux de lui.

2. Ne méprisez pas celui qui a faim, et n'aigrissez pas le pauvre dans son indigence.

3. N'attristez point le cœur du pauvre, et ne différez point de donner à celui qui souffre.

4. Ne rejetez point la demande de l'affligé, et ne détournez point votre visage du pauvre.

5. Ne détournez point vos yeux du pauvre, de peur qu'il ne se fâche ; et ne donnez point sujet à ceux qui vous demandent de vous maudire derrière vous.

6. Car celui qui vous maudit dans l'amertume de son âme sera exaucé dans son imprécation ; il sera exaucé par celui qui l'a créé.

7. Rendez-vous affable à l'assemblée des pauvres ; humiliez votre âme devant les anciens, et baissez la tête devant les grands.

8. Prêtez l'oreille au pauvre sans chagrin, acquittez-vous de ce que vous devez, et répondez-lui favorablement et avec douceur.

9. Délivrez de la main du superbe celui qui souffre injure, et n'en concevez pas une amertume de cœur.

10. Lorsque vous rendrez un jugement, ayez pitié des orphelins, et, devenant comme leur père, tenez lieu de mari à leur mère ;

11. Et vous serez à l'égard du Très-Haut comme un fils obéissant, et il aura compassion de vous plus qu'une mère n'en a de son fils.

12. La sagesse inspire la vie à ses enfants ; elle prend en sa protection ceux qui la cherchent, et elle marche devant eux dans la voie de la justice.

13. Celui qui l'aime aime la vie ; et ceux qui veillent pour la trouver jouiront de sa paix.

14. Ceux qui la possèdent auront pour héritage la vie ; et Dieu versera sa bénédiction partout où elle entrera.

15. Ceux qui la servent seront obéissants au saint ; et ceux qui l'aiment sont aimés de Dieu.

16. Celui qui l'écoute jugera les nations ; et celui qui est attentif à la regarder demeurera en assurance.

17. S'il a confiance en elle, il l'aura pour héritage, et sa postérité la possédera ;

18. Car la sagesse marche avec lui dans la tentation, et elle le choisit entre les premiers.

19. Elle le fera entrer dans la crainte, dans la frayeur, et dans les épreuves ; elle l'exercera par les peines dont ses instructions sont accompagnées, jusqu'à ce qu'elle l'ait sondé dans ses pensées, et qu'elle se soit assurée du fond de son âme.

20. Elle l'affermira, elle retournera à lui par un chemin droit, et le comblera de joie ;

21. Elle lui découvrira ses secrets, et mettra en lui un trésor de science et d'intelligence de la justice.

22. Mais s'il s'égare, elle l'abandonnera, et le livrera entre les mains de son ennemi.

23. Mon fils, ménagez le temps, et gardez-vous du mal.

24. Ne rougissez point de dire la vérité lorsqu'il s'agira de votre âme :

25. Car il y a une confusion qui fait tomber dans le péché ; et il y en a une autre qui attire la gloire et la grâce.

26. N'ayez point d'égard à la qualité des personnes contre votre salut, et ne vous laissez point aller au mensonge aux dépens de votre âme.

27. Ne respectez point votre prochain dans sa chute,

28. Et ne retenez point la parole lors qu'elle peut être salutaire. Ne cachez point votre sagesse dans sa beauté :

29. Car la sagesse se fait connaître par la langue ; et le sens, la science, et la doctrine, paraissent dans la parole de l'homme sensé ; sa fermeté consiste dans les œuvres de justice.

30. Ne contredisez en aucune sorte la parole de vérité, et ayez confusion du mensonge où vous êtes tombé par ignorance.

31. Ne rougissez point de confesser vos péchés, et ne vous soumettez pas à l'homme pour commettre le péché.

32. Ne résistez point en face à l'homme puissant, et ne vous raidissez pas contre le cours du fleuve.

33. Prenez la défense de la justice pour sauver votre âme, combattez jusqu'à la mort pour la justice, et Dieu combattra pour vous, et renversera vos ennemis.

34. Ne soyez point prompt à parler, et en même temps lâche et négligent dans vos œuvres.

35. Ne soyez point comme un lion dans votre maison, en vous rendant terrible à vos domestiques, et opprimant ceux qui vous sont soumis.

36. Que votre main ne soit point ouverte pour recevoir, et fermée pour donner.


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